青森県【青森県観光物産館 アスパム】

 ここはかの有名な「青森ねぶた祭り」の会場となる場所にある。私が訪れたときはちょうどその夜にねぶた祭りが開催されるとあって、昼間から町は超にぎわっていた。そう思うと、コインパーキングに運よく停められたのは超ラッキーだったといえる(この施設の駐車場は長蛇の列だった)。ねぶた祭りに参加するかどうか、恐らく一生に一度あるかないかのチャンス――私は迷わず退避の道を選んだ。今ではこの選択をものすごく後悔している。が、あの時は、「あっついし車の中で待ってられない。夜まで待ってられない。早く人込みを離れたい」と思ってしまった。キャンピングカーによる車中泊の旅も1週間を超え、旅人として低レベルである私は疲れていたといえる。正直、旅は夏より冬の方が難易度は低い。雪山とか行かなければ。

 会場には出番を待つねぶたの数々が鎮座していた。その迫力は倉庫に収まった状態でもかなりのもので、返す返すも夜まで頑張って待たなかったのが悔やまれる。記念メダル収集家たるメダラーのよくないところで、「記念メダルが手に入れば、まあいいや」となりがちな悪癖が出てしまった。次はいつ、こんなチャンスが巡ってくるだろうか……

 ちなみに建物は「ルーブル美術館」をちょろっと模したものだと思われる。「ダ・ヴィンチ・コード」はもちろん見つからなかった。

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